29 nov. 2007

Bryce - Las Vegas

Esta etapa nos lleva desde el Parque de Bryce en Utah hasta la ciudad de Las Vegas en el estado de Nevada.
Pasamos del clima de alta montaña de Bryce entre -5ºC y 3ºC mientras estuvimos allí al clima desértico de Las Vegas, con calor al sol durante el día y fresco durante la noche.

La jornada comienza con una tarea inusual: quitar la escarcha de nuestras motos; Esto ya debería daros una idea del frío al que nos enfrentábamos. En el Gran Cañón ya tuvimos temperatura baja, pero sin llegar al límite de tener que preocuparnos por el hielo.
Harley helada

Asientos congelados

Con la ropa de abrigo puesta, el frío no hubiera sido molesto si no fuera porque mis pantalones más abrigados eran unos vaqueros y también porque por muchos guantes de invierno que llevara, al darme el viento directamente en las manos, acabas teniendo las manos congeladas.
Por supuesto, en esta parte de la etapa me alegra el generoso calor que desprende el motor Big Twin de la blanquita, que me mantiene las piernas a temperatura razonable cuando circulamos despacio por el parque por el peligro de zonas heladas.

A pesar de lo duro que es ir en moto con esta temperatura, definitivamente vale la pena el esfuerzo:

Bryce 1

A 2500m de altura a las ocho de la mañana hace una rasca que te c**** pero vale la pena; estos americanos tienen cada sitio...

Bryce 9

Bryce 7

Formaciones Rocosas en Bryce
Esta foto es cortesía de Mar Coma, que también ha hecho el mismo viaje y me ha dejado poner la foto en mi blog, GRACIAS!

Este parque es alucinante y aunque no tiene la grandiosidad del Gran Cañón del Colorado, debo reconocer que me gusta más: Está menos visto, ya que no es tan conocido -antes de ir no sabía ni que existía- y el paisaje, a primera hora de la mañana es muy peculiar, en cuestión de minutos va cambiando el color y descubres nuevos matices.
Una lástima no tener tiempo para hacer una excursión a pie o en bicicleta por el parque.

Abandonamos el parque para volver sobre nuestros pasos camino del parque de Sion recorriendo carreteras de montaña de Utah, llenas de árboles color otoño:

Árboles en Utah

A medida que el sol calentaba con más fuerza, la ropa de abrigo comenzaba a sobrar y al haber madrugado tanto, cualquier excusa era buena para hacer un descanso y almorzar.
Así que en un pueblecito de montaña nos metimos en la cafetería 100% americana -ya sabeis, con sofás y demás- y nos metimos entre pecho y espalda unas tortitas XL.
En este acogedor lugar, un joven ibérico como yo, ataviado con la cazadora Harley y el obligatorio sombrero de cowboy despierta emociones poco frecuentes en las camareras de la cafetería. Aunque me siento muy agradecido ante tal sentimiento, imaginaros a las camareras de unos veinte años en un pueblo de montaña perdido, pero que MUY perdido en el que la escasez de varones llega hasta el punto de que los coches de policía que te encuentras en la cuneta en lugar de polis tienen muñecos dentro -no, no es broma-. Así que tendré que volver a aquel pueblo, donde me quieren (...) tanto. Tengo la duda de si llegaron a verme sobre la harley y esa es la fuente de tanta lujuria en potencia.

Pueblecillo de Utah

Carretera en Utah
Esta foto es cortesía de Mar Coma, que también ha hecho el mismo viaje y me ha dejado poner la foto en mi blog, GRACIAS!

Ya en el parque de Sion, lo primero que llama la atención es que la carretera discurre por el fondo del valle dando una perspectiva muy distinta al gran Cañón y a Bryce.

Zion con la luna

Aproveché para sacar una foto paparazzi a las guardas forestales del parque, son totales!
Guardas forestales


Después, a tragar millas con las harleys camino de Nevada:
Autopista hacia Las Vegas
Esta foto es cortesía de Mar Coma, que también ha hecho el mismo viaje y me ha dejado poner la foto en mi blog, GRACIAS!


Al llegar a Nevada, comienza la publicidad agresiva de los casinos en la misma autopista y paramos en lo que parecía un área de servicio para comer y resultó ser una colección de casinos con una gasolinera.
Primer casino de Nevada
Nos vimos obligados a entrar en un McDonald's a comer porque todo lo que había eran casinos, bingos, etc. Así que no nos fuimos de Estados Unidos sin comer en un McDonald's, aunque solo fuera una vez -MENOS MAL-.

Después de comer, autopista y autopista camino de Las Vegas y un tráfico cada vez más denso a medida que nos acercábamos.
A unas 40 millas de la ciudad, se rebasa una montaña y aparece, inesperadamente a nuestros pies, la siluesta de los rascacielos envueltos en la bruma de la distancia en una estampa curiosa, el skyline de las Vegas no es conocido en esa perspectiva.

Embelesado por el paisaje y un poco atontado por la pesada comida y el calor del desierto sobrevuelan la autopista dos cazas de combate F16 de una base militar cercana. Todavía viendo los aviones, cruza la autopista un helicóptero militar Black Hawk -sí, como el de la peli- rumbo a la base militar. Y aún sorprendido por tal despligue alcanzamos el complejo de carreras de coches de Las Vegas, con el óvalo Nascar y, LAS PISTAS DE DRAG!! Inmensas rectas donde hacen competiciones de aceleración de coches y motos. Pero, como en América son los reyes del siempre queda algo más, en ese momento adelantamos un remolque con un coche de carreras Nascar, bólidos de 700CV con la rueda derecha más ancha que la izquierda.
Por desgracia no había forma de pararse a hacer una foto en plena autopista y encima un tráfico muy denso (desde una semana antes, en Los Ángeles no habíamos circulado con tantos vehículos alrededor), así que la única foto que tengo del circuito es ésta, sacada con el teleobjetivo desde mi habitación del hotel, en la planta 29:

Las Vegas SpeedWay

Y la vista en sí desde mi habitación:
Vista desde la habitación

Ya en la recepción del hotel hay un desfile continuo de limusinas basadas en cualquier mastodonte americano:
Limusinas

En la entrada peatonal del hotel/casino en el que nos alojábamos teníamos el Fremont Street Experience, una enorme pantalla de 400m de longitud con tropecientosmil vatios de sonido para atronar a la concurrencia con espectáculos variados.
El primero que vi, uno sobre la grandeza del país de las barras y estrellas; Como no comparto su ferviente sentimiento, no soy capaz de comprender a la gente que viendo el espectáculo lloraba emocionadamente.
Fremont Street Experience

Primer día en Vegas, pequeño paseo por fremont street, en la que antes era la calle principal de la ciudad, y que tantas veces hemos visto en las películas, incluyendo esta imagen:
Vaquera neon

Aunque estábamos molidos (la etapa había comenzado muy pronto en Bryce) decidimos no perder la oportunidad de visitar uno de los grandes casinos: Caesar's Palace un megacomplejo lúdico con el nombre de una ensalada: Caesar's salad.
Resulta espectacular el esfuerzo en recrear cosas del que no tiene sentido hacer una copia, algo digno de verse:
El Colíseo de Caesar's
Por supuesto, aquí cualquier reproducción de arte clásico aquí se mejora con luces de colores en las fuentes, música o lo que haga falta.
Fuente en Caesar's

Desde luego, éste fue el día de mayor contraste entre el lugar de salida, Bryce, un remanso de naturaleza, paz y tranquilidad y Las Vegas, capital del ocio adulto, del ruido de las luces de colores y del pelotazo inmobiliario versión norteamericana.

21 nov. 2007

Gran Cañón - Bryce

Diría que esta etapa es de las de mejores paisajes de todo el viaje, pero realmente, ¿qué etapa del viaje no tenía paisajes espectaculares?

Bueno, la etapa comienza con el ya palpable fresco de una zona montañosa y de hecho, aunque en las fotos sólo se ven paisajes clásicos del Gran Cañón, en realidad hay un bosque bastante grande desde donde salimos hasta los balcones desde dónde se admira el parque.

Grand Canyon 8>

Si os fijais, en las profundidades del cañón se puede ver el río Colorado, para que lo veais mejor os pongo una foto hecha con teleobjetivo:

Río Colorado

Como os podeis imaginar, hice un montón de fotos este día, aquí os pongo una de mis favoritas:

Grand Canyon 1

Más Gran Cañón con río Colorado:

Grand Canyon 12

La siguiente, aunque la composición es mejorable, me encantan los colores que conseguí:

La luna y el Grand Canyon 2

El Cañón es realmente largo, la zona que nosotros visitamos es la zona Sur, y desde la parte baja fuimos descendiendo hacia una parte más desértica donde el paisaje también es espectacular:

Grand Canyon 6

Incluso me las apañé para hacer una foto de mi blanquita con el Gran Cañón detrás:

Blanquita y el Gran Cañón
Fijaos que aquí es todo grava y la combinación grava+harley no es lo que se dice apropiada, toda una imprudencia por mi parte, pero aquí teneis la foto, realmente vale la pena.

Después, a dar gas a las motos camino del estado de Utah, aquí una foto de la carretera, todavía en Arizona:
Carretera en Arizona

Y llegada la hora de comer, buscamos un sitio en Page, AZ, justo antes de la presa.
Después, fotos de la presa y el puente, espectacular!

Puente 2

Presa

Como no he conseguido ver el nombre de la presa en ningún sitio -tampoco he buscado mucho, realmente-, os dejo la foto por satélite de google maps:

Ver mapa más grande

Después a darle zapatilla a las harleys aprovechando el buen firme de las carreteras en Utah y pocas fotos, tan sólo cuando paramos a esperar mi padre y la verdad, creo que es la foto de mi moto que más me gusta!

Blanquita

Desde aquí, carretera secundaria hasta Bryce, con curvas relativamente cerradas para lo que estábamos acostumbrados, pero sobre todo, un montón de camiones con un estilo de conducción bastante agresivo para lo que habíamos visto hasta entonces: yendo a 75Mph (120km/h) en las rectas me distanciaba, pero en las curvas, daba igual el radio ellos seguían yendo a más de 60(100) con los enormes tráilers que arrastraban y a última hora de la tarde, anocheciendo, con el frío, tocaron bastante las narices. (Obviamente los camiones iban muy por encima del límite de velocidad en esas carreteras).

Y al llegar a Bryce un frío de tres pares de. Tanto, que pasando de abrir la mochila, sacar la bolsa de la cámara, sacar la cámara, hacer fotos y volver a guardarlo todo. Vaya F***** frío!!! En la tienda del hotel me compré un super forro polar Titanium de Columbele, menos mal!

16 nov. 2007

Kingman - Grand Canyon

Esta etapa, a nivel de kilómetros era de transición y hasta cierto punto, relajada. Íbamos a cambiar los paisajes desérticos por ambientes montañosos, a ganar bastante altitud y sobre todo, a prepararnos para el frío en la moto.

Comenzamos el día, como los demás, con todas las Harleys ordenadas esperando el paseo del día.
Harleys Motel

En el motel, un pintor del lejano oeste:
Pintor de Arizona

Y más de uno probándose la ropa para el frío:
Hell Rider

Este día salimos todos juntos para hacernos la obligada foto de grupo en una antigua gasolinera. No recuerdo cuántas fotos hice aquí, pero de largo pasan de 100.

Harleys

Route66

Route66

El dueño del local apareció con su coche, totalmente operativo mientras visitábamos hasta el último rincón del local.
Corvette del '57
Este coche es, junto a la Harley Davidson uno de los mayores iconos de la industria del motor norteamericana del siglo XX.

Gasolinera

Después parada para reponer fuerzas en el General Store, una mezcla entre tienda de souvenirs y liquor store convencional.
General Store

Y aquí les compramos unas cuantas banderitas a las Harleys, para hacerlas aún más auténticas:
Jose y Loli

Millas de carretera hasta que se hace la hora de comer, en Williams, otro pueblo genuino de la route66:

Arizona Route66

Y en medio de tanto American-Way, no pude evitar comprarme si sombrero de vaquero y posar para la foto:
Máquina de Vapor

En este pueblo incluso tenían un pequeño museo del ferrocarril:
Santa Fé

Vagón

En Williams también conocimos a una pareja americana, que aprovechaba cualquier ocasión para salir de viaje con su Honda Goldwing. Incluso las tenían grabadas en vídeo y me regalaron dos DVD's. Una auténtica demostración de fraternidad y amabilidad entre moteros,

Honda Goldwing

Para comer, American Burger, una vez más, aunque debo decir, que cada día se conseguían superar en calidad, estas hamburguesas NO saben como en España.

Comiendo en Williams

Ya llegando a Gran Cañón, en un aeródromo cercano, paramos al ver este espectacular bombardero americano:
Bombardero y blanquita

Tenían un museo con unos 30 aviones, de lo más variopinto, modelos de la segunda guerra mundial, incluyendo un zero japonés, un caza alemán, un motor de un P51 Mustang, un hidroavión y hasta una fortaleza volante.
Debo decir que me salte las normas del museo y no pude resistirme a tocar el fuselaje metálico color gris metalizado de uno de ellos y mi sorpresa fue mayúscula al comprobar que hace el mismo sonido que una lata de Coca-Cola. El acongojamiento de volar en uno de esos aparatos debe ser mayúsculo.
Por la dedicación del mecánico que estaba trabajando en la restauración de algunos aviones y por el aspecto y estado de los aviones, apostaría a que la mayoría de ellos todavía están en condiciones de volar sin problemas.

No, este no volará otra vez:
Armazón

Y ya en Grand Canyon, foto a un helicóptero para visitar el parque, aunque nosotros no hicimos el vuelo, una lástima:
Helicóptero

Por último, una foto del atardecer con el reflejo del Gran Cañón en las nubes:
Reflejo del Gran Cañón en las nubes